Esther Duflo和Abhijit Banerjee的新经济思想

经济学设想了一个不可抑制的活力世界。人们会受到启发,改变工作,从制造机器转向制作音乐,辞职并决定游荡世界。新业务的诞生,崛起,失败和消亡,被更及时,更出色的想法所取代。

生产力以断断续续的飞跃增长,国家变得更加富裕。曼彻斯特工厂生产的产品搬到孟买的工厂,然后搬到缅甸,也许有一天搬到蒙巴萨或摩加迪沙。曼彻斯特(Manchester)重生为曼彻斯特数字媒体(Manchester Digital),孟买将其工厂转变为高档住房和购物中心,从事金融业的人将新增加的薪水用于那里。机会无处不在,等待被需要的人发现并抓住。

作为研究穷国的经济学家,我们早就知道事情并非如此,至少在我们工作和度过的国家中,事情并非如此。孟加拉国将与他的家人在他的村庄挨饿,而不是冒着在城市找工作的不确定性。加纳的求职者坐在家里,想知道他认为自己的学历向他保证的机会何时会落空。贸易关闭了美洲南锥体的工厂,但很少有新企业来代替他们。改变似乎常常使他人,看不见的人,无法触及的人受益。那些在孟买工厂失业的人将无法在那些光彩夺目的餐厅用餐。也许他们的孩子会找到工作,而他们大部分是不想要的工作。

我们在过去几年中意识到,这也是发达国家许多地方的故事。所有经济体都是粘性的。当然有重要的区别;美国的小企业成长快于印度或墨西哥,而无法成长的企业则被关闭,迫使其所有者继续前进。印度的那些人,以及程度较小的墨西哥,似乎停留在时间上,没有发展成为下一个沃尔玛,也没有涉足其他更有前途的事物。

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然而,这种美国活力掩盖了巨大的地域差异。在博伊西(Boise)停业,在繁荣的西雅图露面,但失业的工人无力搬到西雅图。无论如何,他们也不想,因为他们所珍视的太多东西,他们的朋友和家人,他们的记忆和忠诚,将不得不留下来。但是,随着好工作的消失和当地经济的混乱,这些选择看起来越来越可怕,越来越愤怒。这就是发生在东德,法国大部分地区(大城市之外)和英国退欧心脏地带,美国红色州以及巴西和墨西哥大片地区的情况。

富人和才华横溢的人迈出了辉煌的经济成功之路,但其余的所有人都不得不退缩。这是导致特朗普,博尔萨纳罗和英国退欧的世界,除非我们对此有所作为,否则将造成更多的灾难。

然而,作为发展经济学家,我们也敏锐地意识到以下事实:过去四十年来最显着的事实是变化的步伐,好与坏。共产主义的衰落,中国的崛起,世界贫困的一半减半,然后再减半,不平等的激增,艾滋病毒的高涨和下降,婴儿死亡率的大幅下降,个人计算机和手机的普及,亚马逊以及阿里巴巴,Facebook和Twitter,阿拉伯之春,威权民族主义的蔓延和迫在眉睫的环境灾难,我们在过去的40年中都看到了它们。 1970年代后期,阿比吉特(Abhijit)迈出了一步,迈向成为经济学家,苏联仍然获得了尊重,印度正在想办法变得更像,极端左翼崇拜中国,中国崇拜毛泽东,里根和撒切尔只是开始攻击现代福利国家,全世界40%的人口处于极度贫困中。从那时起,发生了很多变化,很多情况都变得更好。

这组作者说:“有钱人和有才华的人灵活地迈入了光明的经济成功之路,但其余的人都不得不退缩。”

并非所有更改都是自愿的。刚刚发生了一些好主意。还有一些不好的;有些更改是偶然的,有些是其他意外的后果。例如,不平等加剧的一部分是粘性经济的另一面,这使得在正确的时间在正确的地方变得更加有利可图。反过来,不平等的加剧为建筑业的繁荣提供了资金,这种繁荣为发展中国家的城市中的非技术人员创造了就业机会,为减少贫困铺平了道路。

但是,低估政策推动了多少变化是错误的。中国和印度对私营企业和贸易的开放,对英国,美国及其模仿者的富人减税,为预防可预防的死亡而开展的全球合作,优先考虑增长而不是环境,鼓励内部通过改善连通性而迁移或因未能投资宜居的城市空间而灰心丧气,福利国家的衰落,以及最近发展中国家对社会转移的重新发明,等等。政策是有力的-政府有能力做巨大的善事,但也有重要的损害,大型私人和双边捐助者也是如此。

许多政策都站在好和坏经济学(以及更广泛的社会科学)的肩膀上。社会科学家们在写关于苏联式民权主义的野心,在印度和中国等国家解放企业家精神的需要,潜在的环境灾难以及网络连接的非凡力量,这些都已经很久了。更广阔的世界聪明的慈善家在推动向发展中国家的HIV患者赠送抗逆转录病毒药物以确保更广泛的检测并挽救数百万人的生命时,正在实践良好的社会科学。好的经济学优于无知和意识形态,以确保在非洲而不是在非洲出售而不是出售经杀虫剂处理过的蚊帐,从而将儿童疟疾的死亡人数减少了一半以上。

不良经济学支撑了向富人的大量赠予和福利计划的紧缩,推销了国家无能为力和腐败,穷人懒惰的想法,并为目前的不平等和愤怒惯性激增的僵局铺平了道路。眨眼间的经济学告诉我们,贸易对每个人都有利,而更快的增长无处不在,这只是一个努力和努力的问题,值得付出所有的痛苦。盲目的经济学错过了世界范围内不平等现象的激增,随之而来的日益加剧的社会分裂,以及即将来临的环境灾难,行动的延误,也许是不可挽回的。

正如约翰·梅纳德·凯恩斯(John Maynard Keynes)用他的思想转变了宏观经济政策时所说的那样:“认为自己完全不受任何智力影响的实践者通常是一些已故经济学家的奴隶。那些听到了声音的权威狂人正从几年前的一些学术涂鸦家中汲取狂热。”想法是有力的。想法会推动变革。光凭好的经济学不能拯救我们。但是,没有它,我们注定要重蹈覆辙。昨天的错误,无知,直觉,意识形态和惯性结合在一起,使我们能够回答看起来合理,许诺并可以预测的背叛我们,因为历史,las,一遍又一遍地证明,最终的想法可以是是好是坏—我们知道,尽管所有相反的证据,保持开放的移民态度不可避免地会破坏我们的社会,但如今看来,这种想法正在赢得胜利。

我们对坏主意唯一的求助方法是保持警惕,抵制“显而易见的”诱惑,怀疑所承诺的奇迹,质疑证据,对我们所知道的和我们所知道的保持复杂和诚实。警惕性,关于多方面问题的对话变成口号和讽刺漫画,政策分析被简单的庸医补救措施所取代,这不仅适用于学术经济学家,而且也适用于我们所有人;经济学太重要了,不让经济学家接受。认为可以做到,但我们需要您与我们同在。

摘录自Abhijit Banerjee和Esther Duflo的《艰难时期的良好经济学》,并获得了剑圣书籍的允许。