为什么你不应该害怕区块链监管机构

Kevin Werbach是宾夕法尼亚大学沃顿商学院法律研究和商业伦理学教授,也是“区块链和新信任架构”的作者,本文改编自此。

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2015年,纽约成为世界上首批采用加密货币监管制度的司法管辖区之一。金融服务部开始要求虚拟货币业务获得“BitLicense”以运营或服务该州的客户。

“我们希望促进和支持使用新兴技术建立更好的金融公司的公司,”当时纽约金融服务总监Ben Lawsky在宣布这些规则时表示。他继续:

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“监管机构并不总是能够完全正确地实现平衡…… 但我们需要从某个地方开始。“

也许。然而劳斯基在某处选错了。他迅速采取行动,正式制定规则,规范2015年的小规模流动加密货币社区。

比特币企业家和技术专家认为,过度监管的威胁以及合规成本会使初创活动变冷。对规则草案提出了4,000多条评论,其中大部分都是至关重要的。

当法规生效后,大量与比特币相关的初创公司离开了纽约,包括交易所Kraken,Shapeshift,Bitfinex和Poloniex。“大比特币出埃及记”完全改变了纽约的比特币生态系统,“纽约商业杂志宣称。

大比特币出埃及三年后,加密本地交流并没有重新加入纽约创业公司的场景。但其他公司也有。

R3是金融业分布式总账财团,总资金超过1亿美元,总部位于纽约。正如人们所预料的那样,一些以金融为重点的区块链初创公司也是如此,例如Digital Asset Holdings,Symbiont和Axoni。华尔街的支柱,如高盛(Goldman Sachs),摩根大通(JPMorgan)和纽约证券交易所(New York Stock Exchange)的母公司正在采取行动。

活动不仅限于金融服务。Consensys是一家以以太坊技术为基础的风险投资开发工作室,仅在2017年就在布鲁克林总部从100名员工发展到400多名员工,并且正在全球范围内开展数十项创新项目(尽管最近宣布进行大规模裁员)。Blockstack是一家备受瞩目的初创公司,希望在区块链基金会上建立“分散式应用程序的新互联网”,它也位于纽约。纽约比特币和以太坊聚会小组各有超过五千名成员。

BitLicense的所有缺陷都没有扼杀纽约的加密货币活动。它也没有创造出其创造者所期望的监管创新模式。后来发展加密货币监管框架的司法管辖区明确地将其政策与BitLicense的过度限制性要素区分开来。

监管者的困境

退回,在快速发展的地区,监管机构不可避免地面临两难选择。

如果他们过早行动,并且在没有正当理由的情况下将新技术置于旧规则之下,他们就有可能扼杀创新或将其推向其他司法管辖区。如果他们等待太久,公众将受到伤害,对现有的重要行业施加要求的成本将变得更大。

如果监管机构看到明确的证据表明它们是为了预防而制定的,那么它们就需要采取行动。像BitLicense这样不明确的要求会产生不确定性,但缺乏任何明确的监管声明也是如此。智能监管机构可以鼓励创新,即使它们可以防止滥用。

1994年,联邦通信委员会收到了一份请愿书,要求禁止“非关税,未经认证的实体通过’互联网’提供……电信服务”,它面临着类似于纽约在2013年面对比特币的挑战。互联网上的声音协议(VOIP)初创公司提供的服务不受传统电话公司所面临的定价,普遍服务贡献,消费者保护,紧急服务和其他要求的影响。

美国联邦通信委员会设法在令人不寒而栗的创新和放弃其使命之间徘徊,逐步将VOIP服务纳入其成熟的一系列义务中。今天,大多数在家中使用固定电话的美国人使用VOIP技术,甚至不知道。与此同时,Skype,Facetime和WhatsApp等服务的实时语音和视频消息一直是创新和采用的温床,其产品与传统电话服务看起来截然不同。

如果监管机构可以遵循FCC模型,它们将支持实现加密货币的全部潜力。

破坏性初创公司不一定放松管制。例如,当微软在20世纪90年代末利用其垄断力量来威胁基于网络的服务时,美国政府通过反托拉斯执法进行干预以限制它。

如果没有独立的Web浏览器市场,或者微软已经实施了计划,对所有电子商务交易收取少量费用,利用其对桌面的锤锁控制,互联网今天看起来可能会大不相同。

此外,政府采取行动监管滥用行为的知识有助于促进对新的和不熟悉的虚拟交易的信任,无论是以PayPal转账,亚马逊销售还是Netflix订购的形式。随着时间的推移,互联网倡导者开始呼吁政府干预以实施网络中立规则,这阻止了宽带接入提供商歧视非附属服务和隐私保护。

成熟的标志

可以肯定的是,关于在哪里划线以及技术的允许使用方面存在重要问题。

犯罪分子和恐怖分子将试图利用区块链,就像他们尽可能地利用其他技术一样。政府将过度反应,并提出对合法行动造成附带损害的规则。

关键是这些不是新的挑战。要求监管并不代表加密货币创新的终结; 它们标志着区块链的持续成熟。

与他/她/他们或其他任何人的想法相反,Satoshi Nakamoto并没有创造出一种无信任的技术。加密货币和其他基于区块链的系统消除了某些代价高昂的信任关系,但他们这样做是为了使交易本身更加值得信赖。基于除独立网络参与者的集体信念之外的数十亿美元的加密货币市场资本化可能是历史上最大的信任自我生成。

法律及其兄弟姐妹的监管和治理往往被视为一种严厉的执法机制。然而,执法的目标不是惩罚。它是通过制定游戏规则来开辟行动自由。

裁判在足球比赛中为手球提供红牌,不是为了阻止创新形式的比赛,而是为了保护比赛的完整性。欺诈,盗窃,犯罪活动,不合理的监管套利,治理失败,腐败和操纵是增加区块链和加密货币市场的主要障碍。

如果你想改变世界,并以可持续的方式这样做,法律和法规就是你的朋友。