这是区块链的终结吗

近年来,人们对区块链的变革能力进行了大量讨论 – 区块链是为比特币提供动力的分布式加密分类账技术。

虽然比特币和其他加密货币是其最公开的用例,但人们常说,区块链将彻底改变许多其他行业的业务流程,从银行业到钻石开采和食品安全。

然而,最近对 43项举措的研究报告说,尽管有大量的承诺和令人信服的论据,但没有一个项目能够证明他们能够使用区块链技术来实现其目标。

随着比特币和其他加密货币在2018年期间稳步下跌 – 与去年的峰值相比高达80% – 现在是时候承认分散式分布式账本的伟大实验失败了吗?

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每当有任何新技术出现时都有可能震撼人心,那些出售它的人就会发出最响亮的声音。

最重要的是,由于加密货币行业产生的大量热空气和彻头彻尾的诈骗,区块链已经被许多人所诟病。

除了大量的交易所随客户资金消失,后来被曝光为非法业务,ICO的趋势 – 最初的硬币产品 – 导致许多失败的项目和亏损。

通过提供数字加密货币代币,ICO被吹捧为一种为企业筹集资金的新方式,理论上,随着业务的增长,这些代币将增加价值。然而,围绕这种做法缺乏透明度,以及举措随着投资者的资金而消失的倾向导致监管机构发出关于参与的警告。

虽然这些问题与通常使用私有区块链的工业区块链概念几乎没有关系,但大量的负面新闻无疑会导致组织变得更加谨慎。

据Forrester称,这甚至会影响公司使用的语言 – 其中术语分布式分类帐技术(缩写为DLT)正变得越来越普遍,因此企业可以避免区块链这个词的负面联想。

除此之外,区块链还有其他基本障碍。其中之一就是向某人解释区块链的革命性并不总是很容易。当然,它允许我们保持交易的安全记录 – 但如果使用加密技术进行适当保护,其他常规数据库也是如此。

也许最诅咒的是产生驱动许多区块链应用(如比特币)所需的计算能力的环境成本。

解决将存储在公共区块链上的信息保密的加密挑战需要大量的计算资源。据报道,今年早些时候,比特币网络正在逐年燃烧42太瓦的能量 – 这超过了新西兰或匈牙利等国家使用的全部能源。产生这样的能量会产生20兆吨的二氧化碳排放 – 与大约一百万次跨大西洋航班相同。

实际上,企业内部实施的私有区块链不会在任何类似规模的情况下使用能源 – 但按比例,它们通常仍然是高度CPU密集型的。由于推出了人工智能(AI)和预测建模技术(已经证明可以带来增长),CPU功率非常高,因此通常很难说区块链代表了一项有价值的商业投资。

Forrester的分析师预测,2019年可能是“区块链冬天”的开始 – 当挫折和缺乏结果,以及对技术缺乏了解时,意味着兴奋减弱,企业项目被封存。

然而,它可能并非都是悲观的。有些人指出,区块链是一种可以提前到达的技术。这是我们之前在人工智能和机器学习算法中看到的,这些算法是在20世纪50年代开发的,并且只有在今天才能获得数据和计算能力以提供变革性结果。人工智能在最终成为主流之前经历了各种炒作周期和“人工智能冬天”。

比特币,以太坊以及柯达进入区块链世界的举措可能会逐渐消失。但是,如果新技术(例如量子计算)可以使其成为一种更可行且更少破坏环境的主张,那么通过加密保护的共享分类帐技术的基本概念可能会变得更具吸引力。

无论最终的结果是什么,很明显区块链在一般情况下,在2019年技术将带给我们的许多评论员的预测中所占据的位置不如2018年那么重要。时间将证明这是否意味着结束的开始区块链,或仅仅是推动区块链开始的炒作的结束。

作者:Bernard Mar